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科学主义教育管理的本质和反思

admin    发布时间:2007-11-01 来源:互联网

【摘 要】 科学主义教育管理认为唯有自然科学方法才能解决教育管理面临的问题。批判与反思科学主义教育管理的目的是要真正理解科学教育管理的含义。我国教育管理的任务是双重的:一方面是要从经验管理上升到科学管理,另一方面要注意批判科学主义的倾向。

一、科学主义教育管理的本质“科学主义”,亦称“唯科学主义”,它的含义是指只有自然科学的方法才能富有成效地用来获取知识,应该用于一切研究领域的主张;进而认为自然科学知识才是最有价值的一种信念。科学主义萌芽于文艺复兴,成熟于19世纪中后期的实证主义,代表人物就是孔德。按照他的实证原则,除了观察到的经验事实以外,没有任何真正的知识。到20世纪20年代,从哲学的角度将科学及其方法定为至尊的努力在逻辑实证主义那里达到了顶点。他们认为自然科学是客观的、统一的、进步的,能够保证人类社会的发展。虽然科学主义从其诞生之时就遭到了批判,但是由于科学无可怀疑的巨大作用,它还是在相当长的时期成为一种重要的哲学思潮,并对人类的各个领域尤其是人文社会科学领域产生巨大的影响。与社会发展相适应的教育管理,也开始向自然科学学习思想和方法,并打上了科学主义的烙印,由此形成科学主义教育管理。
1.科学主义教育管理的人性观:唯科学理性。科学主义认为,科学知识是客观的、确定的,因而也是不以人的意志为转移的,是可以超越人而独立存在的。实际上,科学主义认为人性就是人的科学理性。人的作用在于一是运用自身的理性认识发现科学知识,并且去掉人的价值理性以及非理性的干扰,做到“价值中立”;二是人必须相信和服从由理性得到的科学知识。科学主义认为管理的世界如同自然世界,人只是有科学理性的人,作用在于认识管理规律和服从规律,甚至人本身的思想和行为也是有客观规律的,是管理中的确定的因素,是一种可以计算的“资源”。比如“经济人”假设就是认为个人与经济组织一样,都是追求经济利益最大化的人。因此,在科学主义教育管理的人性观里,教师和学生都被视为只有科学理性的人。
2.科学主义教育管理的管理方法:科学方法万能。自然科学的方法论强调四个方面:一是将对象理想化。自然科学研究首先必须将对象通过分析和隔离,把对象理想化;二是数量化,在简化对象之后,还必须用数学公式将之确定表达出来;三是最优化,所有的规律都是反映最优状态的,而不是反映现实状态的;四是程序化,科学制定的步骤要严格遵循,每一步都不能出错。科学主义主张标准化、定量化、最优化、程序化是最好的管理方法。科学主义教育管理同样主张用自然科学的方法来管理教育和学校。这种方法通常是把教育管理分成不同的方面,确定不同的目标,然后进行数据收集和定量分析,计算出不同的方案,选择最优方案实行,计划性很强。3.科学主义教育管理的管理目标:效率的最大化。科学主义教育管理对人进行“经济人”假设,运用理想化、定量化、最优化、程式化的管理方法,其目的就会指向一个:选择最优化的方案,使教育管理达到最大化的效率。因为效率的原本涵义就是以最小的投入获得最大的产出。追求效率实际上就是追求最大化的标准。为此学校应该压缩管理和教学中的“无用功”;核算教育成本;确立数量化标准。著名的教育家孟禄曾经说过:论及学校行政,只要看学校用多少经费、多少教员、教多少学生,即可以看出他的效率的大概[1]。为了确定标准,美国发明了许多测量学校效率的量表,比如教师工作效率量表,学生进步量表等等,并且日益演变为一项非常复杂的技术。受科学管理的影响,美国从20世纪初就开始进行学校调查运动,其目的就在于调查学校效率如何,然后确定标准,以此提高学校的办学效率。
4.科学主义教育管理的组织结构:单一的科层制。科学主义的思想体现在组织结构中就是科层制。按韦伯的定义,科层制是指一套建立在理性行为基础之上的权力结构。理性权力在整个组织中的设计,采用的是能直接控制人员的活动,并使活动达到具有高度可预测性的程度和能发挥其最大的效率[2]。这和科学主义思想是一致的。科学主义教育管理认为,科层制应该成为包括教育唯一的组织结构,不管是教育行政还是学校管理,都要建立一套自上而下的权力的层次结构,比如像校长—副校长—年级组长—教师—学生层次结构;建立严格的规章制度,比如像教师手册,学生守则,行政人员管理规则等。这样才能保证教育组织效率最大化。科学主义教育管理还有着很多不同的表现,但是其本质就在于它是一种绝对的管理观,即认为自然科学方法才能解决教育管理面临的问题。

二、对科学主义教育管理的批判与反思———回归科学教育管理的本真意义科学主义教育管理是对科学教育管理的僭越和滥用,对其批判的结果就是要反思什么才是真正的科学教育管理。为了更好地理解科学教育管理,首先对科学要有正确的理解。科学实际上是包含了两个层面:科学知识、科学方法、科学手段、科学组织等知识体系部分,属于科学的“形而下”层面;而在追求客观的知识体系的过程中所形成的科学思想、科学信念、科学精神等组成的价值观念体系,则属于科学的“形而上”层面[3]。科学的“形而上”支配着科学的“形而下”,决定了人们对于科学的态度。正确地对待科学的态度就是科学精神,就是求真。科学是不断地追求真理的精神活动。科学自信而又老实地坚持“世界是能被认知的,但它将永远无法被完全认知”;因而求真也是一种宽容的精神,因为真理是要得到不断批判和检验的。科学精神本质上和人文精神是相通的,都是为了人和属于人。科学和人文不同之处在于他们的“形而下”部分,即知识、方法、技术等层面上。
科学在对象和方法上有自己的范围和限度。基于以上对于科学的理解,我们通常所说的科学教育管理,其实是包含了两个层面:“形而上”的层面,其核心就是相信科学理性,在本质上是一种求真的科学精神;“形而下”的层面,其核心在于科学教育管理有自己的特点和限度。而科学主义教育管理则是唯科学理性,认为科学方法可以适用于教育管理的所用领域,因而在本质上违背了科学精神。首先,科学教育管理的“形而上”层面。从管理的共性上说,管理确实是有规律可寻的。管理需要用严格的方法来收集数据,并对数据进行分类和测量,建立假设,然后论证,用于实践。承认管理或者教育管理是一门科学,这表明对于事实的一种态度。这种态度的背后就是相信科学理性。“以事实为基础的管理和以经验为基础的管理的区别不在于管理时是否提供事实,而在于以什么态度来提供事实。把管理决策建立在事实基础之上,还是主要依赖经验而把事实作陪衬。”[4]泰罗提出的科学管理的贡献就在于相信科学理性。泰罗认为,由经验和习惯形成的劳动方式与管理方式并不一定是最有效的,只有通过对工作行为的科学分析,才能发现最有效的工作方式。这无疑是一场管理思想和方法上的革命。美国的教育管理也受其影响开始打上科学的烙印,其核心就是相信科学理性,相信管理是科学的行为,并开始确立了以证据为基础的管理模式,取代了以往的经验管理。
这同样可以说是教育管理思想方法上的一场革命。从教育管理的特殊性来说,因为教育是发展人性的文化活动。从这个意义上,科学精神本身就是教育管理内在的追求目的,是发展学生人性的基本内容。科学教育管理的“形而下”层面。科学管理在方法上有自己的特点以及限度。这里要简要说明的是科学管理和人本管理的关系问题。现代管理的趋势毫无疑问是科学管理和人本管理的融合。但相对人本管理来说,科学管理更是一种基础性和常规化的管理。因为管理首先需要了解事实,并且要尽量做到客观,这样才能为管理者决策做好基础工作。科层制也是如此,能排除各种人格化的关系和非理性,适用于管理被设计用来解决常规化的问题。虽说教育管理自身的特点需要更多地采取人本管理的方式,但并不能因此而看轻科学管理的基础性地位。

三、对我国教育管理现状的一点思考对于我国教育管理的现状,有两点值得注意:一是我国的教育管理基本上还停留在经验管理阶段。很多的教育管理者并不相信什么科学理性,管理和决策更多的是出于领导的个人意志或者是上级的命令,或者是关系、人情等等,而不是建立在观察事实以及规章制度的基础之上。赵炬明教授认为:“今天比较中美在医学、法律和管理方面的基本差别时,我们还会看到‘以证据为基础’这个重大差别。但根本性的差别是思想方法,即是否以科学理性为基础。”[5]不相信科学理性的结果就是不注意科学管理方法的掌握。比如,当前中国开展院校研究面临的一个巨大的困难就是,不管是全国还是各个高校都没有完整的数据库建设,更别谈什么先进的统计方法。但是,我国教育管理的另一个现状却是科学主义教育管理的日渐泛滥,表现在学校评估、教师评价、学生发展评价等各个方面。以大学学术评价为例,一个最突出的标准就是突出了量的要求。例如,规定各种职称的教师每年必须发表几篇论文,晋升职称时必须达到论文或专著量的要求,甚至硕士生、博士生在读期间也必须发表几篇论文。有人形象地称这是“一刀切的量化管理”。再比如,学生的发展就以学生考了多少分数来评价,学校的发展就以考上多少研究生来评判等等,类似管理方式不一而足。上述现状好像比较矛盾:一方面我国教育管理基本上在经验管理的水平上,并没有多少科学理性的成分在内,但另一方面为什么还会产生科学主义管理方式,盲目相信科学理性?实际上,教育管理科学水平不高恰恰是产生科学主义的一大原因。
从认识论上说,科学主义观念的产生正是在对科技有了一定认识,而又没有深入全面认识的情况下发生的。正如科学水平不高容易崇拜科学一样,教育管理水平低反而容易滋生科学主义。教育管理中科学水平不高造成的结果可能是管理者根本就不理解和不相信科学管理,但正是因为他们不理解和不相信科学管理却也容易导致教育管理的简单化操作。比如,现在学术唯量化管理的症结就在于没有一个合理的方式来评价学者的学术水准和学术贡献。简单量化的标准如此盛行,是因为这个标准最简单,只要看发表论文的数量、字数就可以了。我们没有科学的管理办法,也没有把复杂的问题搞清楚的科学精神,就只能追求简单化的操作,盲目相信所谓的“科学的公平的管理方法”。因此,我国的教育管理的任务是双重的:一方面是要从经验管理水平上升到科学管理水平,另一方面要注意批判科学主义的倾向。1.真正理解科学教育管理的内涵,不能把科学主义教育管理和科学教育管理混淆起来。科学教育管理作为形而下的层面,作为一种知识、方法和技术并无对错之分。但在实际的教育管理工作中,很多人因为看到简单的量化管理所产生的错误后果就开始反对科学管理的方法,并且进而认为,因为教育管理的目的是发展人性,教育过程是教师和学生精神的交流,教育的工作不能量化等等理由,以此来说明科学方法并不适用于教育管理,应更加适用于人本管理。笔者认为,这其实是没有真正理解科学教育管理内涵,更没有真正找到反对的对象。在实践中我们一定要把反科学主义教育管理和科学教育管理区别开来,以免造成思想上的混乱。
2.加强对教育管理的科学研究,培育科学精神。我国目前的教育管理的科学研究非常薄弱。很多教育行政管理部门和学校没有统一的、经常性的资料收集制度;没有专业人员从事数据分析工作;即使有一些研究,也不是连续性的、经常性的研究,而是突发性的、不连续的。这样就直接导致不会有什么可靠的供教育管理决策参考的结果。要提高我国教育管理的水平,必须建立经常连续的科学研究体制,真正做出一些精确细致的研究成果,只有这样才能对教育管理提出一些科学、中肯的建议。通过加强教育管理科学研究工作,不仅有利于促进建立符合教育管理自身运行规律的机制,而且在这个过程中,也在教育管理者心中形成相信科学理性的精神。这样才能形成一种良性的循环。当然,加强教育管理中的科学研究,并不排除教育管理中的个性化、多元化、人性化诉求。事实上,这也正是科学精神的表现。

【参考文献】
[1]陈如平.效率与民主———美国现代教育管理思想研究[M].北京:教育科学出版社, 2004. 109.
[2]E.马克•汉森.教育管理与组织行为[M].上海:上海教育出版社, 1993. 19. 27.
[3]冯向东.对科学文化和科学教代写论文育的思考[J].高等教育研究,2003, (2).
[4][5]赵炬明.发展院校研究,建设现代大学[J].西安欧亚学院学报, 2005, (4).

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